Основатель города Петропавловск-Камчатский штурман мичманского ранга Елагин Иван Фомич

М.Сажаев

Штурман мичманского ранга Елагин Иван Фомич Иван Фомич Елагин был уроженцем Псковщины, поступил в 1721 г. в Морскую академию. Учился блестяще и после окончания академии служил главным образом в Кронштадте. В 1729-1731 гг. он побывал в Астрахани, а в 1732 г. назначен во 2-ю Камчатскую экспедицию по собственному желанию и по рекомендации А.И.Чирикова.

29 сентября 1739 г. по приказу руководителя 2-й Камчатской экспедиции Витуса Йонассена Беринга из Охотска на Камчатку на боте "Святой архангел Гавриил" отправился штурман мичманского ранга И.Ф.Елагин. Беринг послал Елагина в Авачинскую губу промерить ее глубину, определить возможность захода пакетботов экспедиции и "та-кож де подле гавани для обер и унтер-офицеров и других к сей экспедиции принадлежащих людей потребные дома построить". Ему поручалось описать морской берег от устья реки Большой до Авачин-ского залива, продолжить исследования Авачинской губы, составить ее карту, построить склады и жилые помещения для экспедиции, а также осуществить промеры устьев рек Большой и Камчатки для выяснения возможностей захода крупных морских судов, поскольку "при оной губе надлежит быть для жилья служителем строение, також и для клажи провианта магазеинам, да и от Большой реки до означенной губы морской берег поныне еще не описан".

16 мая 1740г. И. Елагин отправился от устья реки Большой, а 10 июня прибыл в Авачинскую губу, где приступил к описанию губы и строительству складских и жилых помещений на северном берегу гавани Ниакиной (Петропавловской) у ительменского стойбища Аушина. Бот "Святой Гавриил" был первым в истории морским судном, вошедшим в Авачинскую губу. Осмотрев губу, Елагин окончательно решил, что новый русский поселок в Авачинской губе будет создан в Ниакиной бухте, и сразу же приступил здесь из заранее приготовленного леса к строительству русских изб - "хором" и "светлиц".

Так стал зарождаться будущий Петропавловск-Камчатский. Именно И.Ф.Елагин по праву считается его первостроителем.

20 сентября 1740г. И. Елагин составил в гавани Ниакиной рапорт и сообщил, что служилыми и местными жителями построены в гавани "жилых покоев в одной связе пять, да казарм три, да три ж анбара в два апартамента". Елагин доложил также о завершении промеров глубин Авачинской губы, составлении карт западного и восточного берегов Камчатки на предполагаемом пути экспедиции. Также Елагиным был составлен подробный план Ниакиной (Петропавловской) гавани и сооруженных к тому времени построек.

Кроме того, Елагин начертил первую обстоятельную карту Авачинской губы с указанием глубин, рельефов берегов, растительности, местных географических названий, составил карты западного берега Камчатки от реки Большой до Лопатки и восточного берега от Лопатки до Авачинской губы. 6 октября (17 октября по н. ст.) 1740г. в Авачинскую губу прибыли пакетботы "Святой апостол Павел", ведомый Алексеем Чириковым, и "Святой апостол Петр" с командором Витусом Берингом. Этот день и принято считать днем рождения города.

В 1741-1742 гг. Елагин принимал участие в плавании к берегам Северной Америки на пакетботе "Святой апостол Павел" под командованием А.И.Чирикова. После окончания 2-й Камчатской экспедиции Чириков поручил Елагину доставить ее материалы в Петербург. По ходатайству Чирикова в 1743 г. Елагину присвоено звание лейтенанта. Он продолжал службу на Балтике и дослужился до капитана 1 ранга и командира Рижского порта, оставаясь в этой должности до самой смерти.

Умер Иван Фомич Елагин в 1766 г. в Риге.
Именем первостроителя Петропавловска названа одна из улиц города - это улица Штурмана Елагина.